Memoria Nortina

Rafael Sotomayor

Rafael Sotomayor, Ministro Del Interior

Nació en Cauquenes en 1849. Falleció en 1916. Se tituló de abogado en 1871. Durante la Guerra del Pacífico fue nombrado auditor de guerra en campaña. En 1880 fue nombrado comandante del resguardo de Aduana en iquique. Se estableció allí y desempeñó varias veces la Intendendencia de Tarapacá y la promotoría fiscal. En 1898 se trasladó a Santiago y se incorporó a la política, siendo miembro del Partido Nacional. Se desempeñó en difrentes ministerios, siendo su primer nombramiento el 10 de junio de 1898, para remplazar a Darío Zañartu en la cartera de Hacienda. Se mantuvo en el cargo hasta el 27 de junio de 1899, destacándose por su voluntas inflexible y mano dura. El 2 de septiembre del misño año se le llama para reorganizar el Ministerio. Dura hasta el 27 de noviembre. En abril de 1903 se le encarga el Ministerio de Relaciones y se mantiene hasta el 10 de julio de 1903. Retorna al Ministerio desde el 12 de abril hasta el 12 de mayo de 1904. Sale elegido Senador por Aconcagua en 1906. En octubre de 1907 vuelve a ser llamada para organizar el Gabinete con nacionales y liberales, quedando con la cartera de Interior. Ricardo Donoso, en su obra citada, acota a Alberto Edwards, quien dijo de Sotomayor: “En lo moral, desprecio por la opinión y los obstáculos; prontitud para la acción en los tiempos de crisis; indolencia musulmana en los tiempos ordinarios; más apto por consiguiente para la guerra que para la paz; para los momentos díficiles que para la rutinaria labor admnistrativa. Por eso se le tema a la que vez que le admira. Se le cree capaz de todo; es un político de golpes de estado, un poco fuera de su centro en nuestra opaca actualidad” (Donoso
Su salida del Ministerio se produjo por el préstamo a la Casa Granja, con la cual Rafael Sotomayor tenía vinculaciones. La casa Granja era poseedora de ocho oficinas salitreras, dueña del puerto de Coloso y del Ferrocarril de Aguas Blancas, que servía a catorce oficinas de la pampa. La forma anunció a fines de 1907 que debía cesar en sus pagos “y demandó la ayuda gubernativa. El Gobierno, después de una consulta de notables realizada el 3 de diciembre, acordó depositar 600.000 libras esternilas en el Banco de Chile, para que éste, las facilitara a la Casa Granja”. El diputado Ramón Rivas denunció la operación como ilegal, pues no se autorizó por ley, se ignoraba la verdadera situación de los negocios de la Casa, el Ministerio de Hacienda se había convertido en instrumento del Ministerio del Interior y no había precedente que justificara tal acción. Renunciado al Ministerio, Sotomayor sale reelegido senador en 1909 (Para el affaire de la Casa Granja, véase Ricardo Donoso.